核心提示: 税收是一定会有的,但征税对象却发生了很大的变化。从古到今,政府的征税对象几乎涵盖了一切,从胡须到遮挡胸部的权力。官员们还允许人们用啤酒、床、甚至是扫帚来代替税款。

(原标题:小便也收税?那些古代的奇葩税收)

罗马皇帝维斯帕先曾对尿液交易征税,因为有人会为了得到氨去购买公共厕所中的尿液。摄影:TRAVELBILD, ALAMY

罗马皇帝维斯帕先曾对尿液交易征税,因为有人会为了得到氨去购买公共厕所中的尿液。摄影:TRAVELBILD, ALAMY

撰文:Brian Handwerk

税收是一定会有的,但征税对象却发生了很大的变化。从古到今,政府的征税对象几乎涵盖了一切,从胡须到遮挡胸部的权力。官员们还允许人们用啤酒、床、甚至是扫帚来代替税款。

接下来,让我们一起来看看那些历史上的奇葩税项。

罗马的厕所税

古代罗马人因为尿液含有氨,将其视为有用之物。他们发现氨是污垢和油脂的天敌,并能清洗衣物甚至美白牙齿。所以和所有有价值的产品一样,尿液也被列为征税对象。

罗马皇帝维斯帕先(统治时间公元69年-79年)对收集自公共厕所的尿液交易征税,因此捞了一大笔钱。但民众普遍厌恶此举,哪怕是某些罗马的富人。

“其子提图斯责怪父亲连尿液都要对其征税,维斯帕就从尿液税的款项中拿出一个金币放到提图斯鼻子前,问他钱臭不臭。在得到了否定的回答后,提图斯说道:‘然而,这是从尿液中征来的税款’。”苏维托尼乌斯在著于公元120年的《罗马十二帝王传》中如此写道。

想留胡须?给钱!

在整个欧洲史上,统治者曾数次向民众征收胡须税。

亨利八世在1535年出台了胡须税。这项税收倒是相对提高了留胡须者的社会地位。当然,长有胡须的亨利八世自己是不用缴税的。

俄国改革者彼得大帝也在1698年引入了胡须税。当时正在向西方学习的彼得大帝认为,俄国人随处可见的大胡子象征着俄国的滞落。长有胡须的绅士必须支付大量费用,并且被要求携带令牌以证明自己有权留胡须。

奥斯曼帝国的“血税”

奥斯曼帝国的统治者会让他们的非穆斯林臣民将自己最宝贵的孩子作为“税款”上交。这闹得各家各户人心惶惶,他们称此举为“血税”。

从15世纪初至17世纪末,奥斯曼帝国的官员会从其公民中定期挑选信基督教的男孩,让他们改信伊斯兰教,并交给苏丹。

这些男孩会接受5到8年的军事训练,也要为国家在作坊、农场、船只和建筑工地服劳役。“当然,他们也是近卫军精锐部队的基础,”土耳其阿卡德尼兹大学的历史学家Gülay Yılmaz解释道。“奥斯曼帝国行政官僚的精英大部分来自那些被征募而来的男孩,他们会在皇宫中接受特殊教育, 成为行政官员。”

这些年轻男子至少能因为自己的工作而得以免税。“那些被选为壮丁的人不必再支付人头税——一项所有身体健全的成年基督男子必须缴纳的税款。”Yilmaz补充道。

彼得大帝为进一步推动俄国欧洲化,采取各项改革,包括剃除胡须。长有胡须的男子因此会被征税。摄影:ANN RONAN PICTURES, PRINT COLLECTOR, GETTY IMAGES

彼得大帝为进一步推动俄国欧洲化,采取各项改革,包括剃除胡须。长有胡须的男子因此会被征税。摄影:ANN RONAN PICTURES, PRINT COLLECTOR, GETTY IMAGES

放过啤酒、扫帚和石头吧

税收制度存在的时间非常漫长,甚至早于金属货币出现。

因此古美索不达米亚就出现了某些非常奇特的支付税款方式。例如,俄克拉荷马州的历史学家Tonia Sharlach表示,将死者埋葬到墓地的税款是“7小桶啤酒、420条面包、2蒲式耳大麦、1件羊毛斗篷、1只山羊和1张床(据猜测这些是为死者生后所用)。”

征税项目几乎涵盖一切,也几乎可以用任何东西来支付。

“大约在公元前2000年到公元前1800年期间,有份文件记载,一位男子支付了18880根扫帚和6根原木的税款,”Sharlach补充道。“那应该是出于某种安排,让他提供政府所需物资。”

人们利用实物支付税款,方式千奇百怪,有时可以用来欺骗税收官。“还有一个案例,一位男子声称他除了一个大磨盘之外一无所有。于是,他让税收官把磨盘弄走,以此作为自己的税款。”

乳房税:以生命为代价的反抗

税收种类五花八门,其中最另类的当属乳房税(又名mulakkaram),过去印度喀拉拉邦统治者就征过此税。如果女子想要在公共场所遮住胸部的话,就得支付这项税款。下层社会的女子就是这种羞辱性的乳房税征收对象,为此造成了她们的财务负担。

乳房税引发了一场如今看来堪称传奇性的抗议活动。尽管事实证据不多,但据说事情发生在切尔塔拉镇。约两个世纪前,那里住着一位名叫纳格丽的女子。据说,她由于付不起乳房税并极为愤怒,将自己的乳房切下来呈给了惊愕的税收官。她因此失去了生命,但也正是此举最终导致废除乳房税。

想出一个好点子,终生免税

印度的孔雀王朝期间(约公元前321年-公元前185年),会举办每年一届的点子大赛,获胜者会被免除税收。“政府向臣民们征求解决政务问题的点子。”Sharlach解释道,“如果你的点子被选中并得以实施,那么余生中都将享受免税的福利。”

古希腊旅行家和作家麦加斯梯尼(约公元前350年-公元前290年)在他的《印度志》一书中描述了该制度的实施情况。

Sharlach表示,和大部分税收改革举措一样,该制度并不尽如人意。“问题在于,人们因此只愿意解决一个问题。”

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